人種と言語の分化
言語の分化 (山川 詳説世界史図録)

人種と言語の分化

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人種と言語の分化
現生人類が各地に広がり、それぞれの地域の自然環境に適応して生きていく過程で、各地の人類の間にそれぞれ身体上の特徴が生まれ、人種の別が生じていった。人体の皮膚や眼球は遺物として残存しないので、人種の形成過程を知るのは非常に困難であるが、新人の中でもイタリアで見つかるコンプ・カペル型とフランスなどのクロマニョン型の間には背の高さなどに相違が見出される。

人種と言語の分化

現生人類が各地に広がり、それぞれの地域の自然環境に適応して生きていく過程で、各地の人類の間にそれぞれ身体上の特徴が生まれ、人種の別が生じていった。人体の皮膚や眼球は遺物として残存しないので、人種の形成過程を知るのは非常に困難であるが、新人の中でもイタリアで見つかるコンプ・カペル型とフランスなどのクロマニョン型の間には背の高さなどに相違が見出される。しかしアフリカでは明瞭に黒人の型を示す骨格は、1万年前より古いものは見つかっていない。それに対し、周口店上洞人の骨格は現代の中国人やメラネシア人とよく似ているという。これとともに多数の言語や民族も、人類の多様な生活と文化の変化・発展・伝播によって成立していった。

人種とは、身長・頭の形・皮膚の色・毛髪・眼球の色・血液型などの生物学上の特徴で人類の集団を分類する概念である。現存する人種は大別すると白色人種(コーカソイド)・黄色人種(モンゴロイド)・黒色人種(ネグロイド)に分けられる。
語族とは本来言語を分類する概念であるが、同じ言語を話す人間集団を歴史学の上では語族とも称している。
民族とは言語を最も主要な基盤とし、宗教や社会的慣習など、文化的伝統を同じくする集団をさして用いる概念である。人類社会の進展に伴い多くの人種・民族が接触することになり、一方による他方の支配や混血、複数の人種・民族がひとつの国家に支配されることも生じ、そこからさまざまな問題が現れることになる。

人種は文化とは関係がなく、もちろん優劣によって区別されるわけでもない。しかし歴史上ではしばしば特定の人種が他の人種によって支配され、優劣が主張され、差別されることも少なくなかった。

参考

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